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Chernobyl, il reattore 4 si è risvegliato: torna la paura del disastro nucleare

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Chernobyl, il reattore 4 si è risvegliato: torna la paura del disastro nucleare

Torna la paura a Chernobyl. Nel reattore 4 della centrale nucleare, colpito dal grande disastro nucleare del 1986, sono riprese le reazioni di fissione. A lanciare l’allarme gli scienziati di Kiev che, nei giorni scorsi, hanno osservato una ripresa dell’attività dei reattori che negli anni ’80 hanno generato una catastrofe nucleare di dimensioni impressionanti .

La situazione

Nelle masse di uranio sepolte nel reattore numero quattro della centrale nucleare di Chernobyl, esplose nel 1986, sono riprese le reazioni di fissione nucleare

Gli scienziati del governo ucraino stanno cercando di capire se queste reazioni svaniranno da sole o se sarà necessario un intervento per evitare un incidente , anche se ovviamente non si parla di conseguenze paragonabili a quanto accaduto 35 anni fa, ma di un evento di dimensioni nettamente inferiori. 

“E ‘ come se ci fossero delle braci in un barbecue” spiega Neil Hyatt, chimico dei materiali nucleari all’Università di Sheffield , in un’intervista alla rivista Science

I sensori hanno registrato un numero crescente di neutroni, segnale di una reazione di fissione nucleare, in arrivo da una delle stanze inaccessibili del reattore, ha spiegato Anatolii Doroshenko, dell’Istituto per i problemi di sicurezza delle centrali nucleari di Kiev. 

“Ci sono molte incertezze, ma non possiamo escludere la possibilità di un incidente”, ha aggiunto un collega dell’Istituto, Maxim Saveliev, specificando che “il conteggio dei neutroni aumenta lentamente”. 

Quando si è sciolto il nocciolo del reattore , le barre di uranio usate come combustibile, il loro rivestimento di zirconio, le barre di grafite e la sabbia sono fuoriusciti, come lava. Sono quindi caduti nella cantina dell’ingresso del reattore, dove si sono pietrificati in quello che viene chiamato Fcm (materiale contenente combustibile) in cui si trovano 170 tonnellate di uranio irradiato .

Le crepe nel sarcofago

Il “sarcofago” costruito attorno al reattore un anno dopo l’incidente aveva lasciato passare l’acqua piovana, acqua che rallenta i neutroni e quindi aumenta la probabilità di una collisione con l’uranio, generandone altre in una catena attraverso la fissione del nucleo di uranio. In concomitanza con le forti piogge, il contatore dei neuroni è aumentato, ma poi è tornato a livelli normali. 

Il nuovo mantello avrebbe dovuto proteggere anche il reattore dall’acqua, e così è stato. Questo finché in alcuni punti i neutroni hanno ricominciato a crescere, quasi raddoppiando, in quattro anni, nella stanza 305/2. 

L’ipotesi è che con il prosciugamento del FCM, le collisioni tra neutroni e atomi di uranio siano più facili. In tal caso, la reazione di fissione potrebbe anche accelerare in modo esponenziale, rilasciando energia nucleare in modo incontrollato. Non come è successo nel 1986, sottolineano gli scienziati ucraini. Sarebbe un fenomeno contenuto, ma potrebbe comunque far crollare alcune sezioni instabili dell’edificio.

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